El Vidal, parque y corazón

El Vidal, parque y corazón
17/05/2016   798 Visitas  

Las ciudades también tienen su corazón. El de Santa Clara es verde y elegante: el Parque Leoncio Vidal Caro, o simplemente, Parque Vidal, como le conocen todos.

Ubicado en el casco histórico de la ciudad, es un símbolo de cultura e identidad de los villaclareños. Escenario político en las luchas revolucionarias, el 15 de julio de 1999 en conmemoración del aniversario 310 de la fundación de la ciudad de Santa Clara, lo declararon Monumento Nacional.

Más allá de formalidades, este es el corazón de la ciudad porque en él late de modo singular la idiosincrasia santaclareña: los niños que corren en las noches, la música que lo  inunda desde el Teatro La Caridad, la Casa de Cultura Juan Marinello o una plataforma delante del preuniversitario Osvaldo Herrera (antiguo Instituto de Segunda Enseñanza), el gentío en la Feria del Libro... De una manera peculiar el Parque se ha ganado la referencia privilegiada de cuantos viven en Santa Clara y la visitan.

Su nombre actual se debe a un acuerdo del Ayuntamiento local en 1899, en honor al coronel mambí más destacado en la Guerra de 1895 en la zona de Camajuaní, que murió en ese lugar llamado entonces “Plaza de Recreo”, apelativo dado por el Cabildo en 1871.

Antes había sido Plaza de Armas, Plaza Mayor y Plaza de la Constitución, y no obstante su centralidad no fue hasta 1848 que se le adicionan los jardines y se pavimenta.

Desde que se fundó la villa el 15 de julio de 1689 se trazó el área inicial del parque, unos 1 600 metros cuadrados en donde se reservó espacio para la construcción de la iglesia, que en sus inicios fue de guano y tabla. Entonces, había cuatro pinos y almendros marcado los cuatro puntos cardinales, y se realizaban en esa área corridas de toros, concursos de equitación, obras de teatro y todo tipo de juegos, como cartas y dados.

Durante siglos este espacio fue sometido a tantas variaciones que hoy no se conservan elementos de su antigua estructura. Un ejemplo de ello es la Parroquia Mayor, que fue demolida en 1923 para ampliar el lugar, y la hermosa pérgola situada frente a la escuela Osvaldo Herrera. Se conserva aún el Obelisco, inaugurado en el aniversario 197 de la fundación de la villa, para perpetuar la memoria de los ilustres padres Juan Martín Conyedo (1687–1761) y Francisco Hurtado de Mendoza (1724-1803), los que se consagraron a la instrucción de los niños de la Villa.

La Glorieta, construida en 1911, sigue como espacio reservado para la banda municipal, que hace bailar en los fines de semana a cuantos aún disfrutan de un buen danzón.

En el parque Vidal se ubica un símbolo de la ciudad: La fuente del El niño de la bota. Construida en 1925 por iniciativa de Francisco López Leiva, coronel de la Guerra del ‘95, fue destruida en 1959 y transcurridos 11 años se rescataron sus restos que fueron reconstruidos en bronce por el artista José Delarra. El 15 de julio de 1989 fue situada en el lugar que ocupa hoy.

De 1924 es el monumento en bronce a la patriota y benefactora de la ciudad, Marta de los Ángeles Abreu de Estévez, que también rinde honores a su esposo Luis Estévez a través del libro que ella porta en una de sus manos, escrito por él, “Del Zanjón hasta Baire”. La obra, desvelada en 1924, ocupa el lugar donde se encontraba situado el presbiterio de la Parroquial Mayor.

Cinco años después se inauguró un busto esculpido en Italia, dedicado al Coronel Leoncio Vidal Caro, a quien también se le recuerda en “La Farola”, que representa el lugar donde cayó luchando contra el colonialismo español.

En él se ha reunido el pueblo para escuchar a Fidel hablar frente al majestuoso Palacio Provincial, hoy Biblioteca Martí, a unos días del triunfo de la Revolución, para homenajear a los restos fúnebres del Che.

El Parque Vidal es el corazón de la ciudad de Santa Clara. Lo gritan al alba y al atardecer nubes de totíes que reposan en sus árboles; lo afirman los cientos de moradores que acuden, sobre todo, en las noches a conectarse con el mundo desde la wifi; y los ancianos que ya tienen “su” asiento reservado; y los que agradecen el manto verde de la floresta en medio de una ciudad cuando el sol derrite las calles.

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