Gran Teatro de La Habana, un gigante cubano

Gran Teatro de La Habana, un gigante cubano
14/06/2016   1705 Visitas  

En febrero estaba casi todo listo. Por eso el día 28 se pudo dar un baile de carnaval en el inconcluso recinto. Pero el 15 de abril de 1838 sería la jornada indicada para inaugurar la mayor obra monumental del período de mandato del Capitán General, Miguel de Tacón y Rosique, quien gobernaba a Cuba desde cuatro años atrás. Desde entonces había encargado él la construcción de u teatro que superara la capacidad del existente Teatro Principal al lado de la Alameda de Paula.

¿Qué nombre si no Tacón llevaría aquel majestuoso teatro, que se abrió a los habaneros y el mundo en aquel abril con la puesta en escena de la obra “Don Juan de Austria”, protagonizada por el famoso actor cubano Francisco Covarrubias, creador del teatro vernáculo nacional e iniciador del costumbrismo en la literatura cubana?

Desde su inicio se vislumbró la predestinación a trascender. Su arquitecto Antonio Mayo logró dotar al edificio de los requisitos necesarios en cuanto a comodidad, capacidad, ventilación y condiciones acústicas. Levantado en un extremo de la entonces Alameda de Isabel II y a pocos metros de la puerta de Monserrate, en la Muralla de La Habana, tenía 90 palcos y 22 filas de lunetas y una capacidad mínima de dos mil asistentes, pero con posibilidad máxima de llegar hasta cinco.

Rápidamente se convirtió en el escenario por excelencia de la aristocracia criolla. En su época, el Tacón fue el teatro más grande y lujoso del continente americano; y por sus cualidades técnicas el tercero del orbe, después de la Scala de Milán y el de la Ópera de Viena.

“Es rico y elegante a la vez […] el telón y las decoraciones ofrecen un brillante punto de vista […] El patio está poblado de magníficos sillones, lo mismo que los palcos, en cuya delantera hay una ligera reja dorada que deja penetrar la vista de los curiosos […] Solo los primeros teatros de las grandes capitales de Europa pueden igualar al de La Habana en la belleza de las decoraciones, en el lujo del alumbrado, y en la elegancia de los espectadores”, así lo describió en su libro “Viaje a La Habana” María de las Mercedes Beltrán Santa Cruz y Montalvo, la conocida como Condesa de Merlín.

Dentro de los hechos relevantes ocurridos allí en el siglo XIX destaca uno singular: En 1849 fue inventado el teléfono por el mecánico y tramoya italiano Antonio Meucci, cuya patente le fuera negada, la que finalmente se le otorgó a Graham Bell.
En 1857 el Teatro Tacón fue vendido por su dueño Pancho Marty a la compañía Anónima del Liceo de La Habana, institución que lo cedió, junto con la manzana en la cual estaba ubicado, en 1906 por 525 000 pesos a la Sociedad de Beneficencia de Naturales de Galicia, que demolió el teatro primigenio.

Se hizo un concurso para la nueva obra y el arquitecto seleccionado fue el belga Paul Beleu y la firma constructora Purdy & Henderson. Entre 1907 y 1915 se construyó el edificio actual, con un costo de 1 800 000 pesos, para albergar la sede de la Sociedad Centro Gallego de La Habana. Así surgió el nuevo teatro rebautizado como Nacional.

El edificio estuvo bien aprovechado por los nuevos dueños de inmediato, y el 20 de diciembre de 1907, seleccionaron el lugar para interpretar por primera vez el Himno Regional Gallego, que quedó como el definitivo Himno de Galicia.

Construido en estilo neobarroco, Beleu tomó como modelo las construcciones del barroco europeo, por lo que abundan las tallas y esculturas en piedra. En su fachada principal tiene cuatro grupos escultóricos en mármol blanco que representan alegorías de la Beneficencia, la Educación, la Música y el Teatro, obras de Giuseppe Moretti. Los elementos se colocaron de forma equilibrada, y los balcones, ventanas, cornisas, la proporción de sus torres y la unidad de las molduras logran un ritmo elegante.

El complejo nuevo comprendió no solo el teatro sino también dos salones de baile, un casino, salones de juegos, oficinas, caja de ahorros, tesorería, restaurantes y cafés.

El bello auditorio inició la temporada de ópera, en abril de 1915, con Aida, de Giuseppe Verdi, precisamente en el año de inaugurado el palacio del Centro Gallego. El teatro, que por años se mantuvo como el más grande y lujoso del país, abrió su escenario a grandes figuras de la ópera, el ballet, la revista musical y la zarzuela.

Por el más importante de sus espacios, la sala llamada “García Lorca” con capacidad para más de 1 500 personas, han desfilado las compañías y figuras más significativas del arte universal, como las bailarinas Anna Pavlova y Alicia Alonso, las actrices Sarah Bernhart y Eleonora Dusse, las sopranos Adelina Patti y Victoria de los Ángeles, el tenor Enrico Caruso, los "bailadores" Carmen Amaya y Antonio Gades, los músicos Arthur Rubinstein y Serguei Rachmáninov y otras personalidades de alto relieve internacional.

A partir de 1985, a iniciativa de Alicia Alonso, el edificio completo pasó a denominarse Gran Teatro de La Habana, que desde un cuarto de siglo atrás estaba siendo el principal escenario del Festival Internacional de Ballet de La Habana, prestigioso encuentro de danza en el que han participado bailarines de todos los continentes.

Desde 1965 es la sede permanente del Ballet Nacional de Cuba, y también en él radican el Teatro Lírico Nacional y del Ballet Español de Cuba.

El 10 de septiembre de 2015 en una nota del periódico Granma se explicó el acuerdo del Consejo de Estado de la República de Cuba de denominar el actual Gran Teatro de La Habana como Gran Teatro de La Habana “Alicia Alonso”, en merecido y justo homenaje a su obra, pródiga en aportes a la cultura cubana y universal. El anuncio ocurrió meses antes que culminara la restauración iniciada tres años atrás, y el gigante cubano reabriera sus puertas el 1 de enero del 2016.

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